編劇這條路(1) – 關於編劇,你可能會想知道的事

有在FB粉絲頁follow我或買我新書的朋友應該都稍微知道,我這幾年在當電視編劇(我寫劇本是用本名啦,所以在這裡很低調都沒宣傳),最近有人在FB問我是怎麼走上這條路的,趁這陣子剛寫完小說的空檔,決定開一個分享系列文,給對編劇這一行很好奇、或是有興趣投身編劇的人一點參考。

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關於入行當編劇的FAQ:

1. 當編劇有學歷門檻嗎?

NO。

也沒有科系限制。我認識的編劇各領域都有,中文、資訊、土木、廣電、戲劇……我自己是商管畢業,看起來和寫劇本八竿子打不著。編劇需要的是創意、情感敏銳度和表達力,這些技能學校不會給你,也不是每個人都適合。

唯一聽過有限制的,就是年齡。有些編劇統籌會要求30歲以上的人才能當他的寫手,這也不難理解,畢竟寫劇本靠的是人生經驗(ex: 戀愛、重大傷病、意外事故、結婚、生小孩、離婚、親朋好友過世……),經驗跟感受越多、越有助於你把戲寫得動人。不過,我27歲就入行了,年齡只是衡量人生經驗的一種指標,僅供參考。再說,沒當過媽媽的編劇,不見得就寫不出一段感人肺腑的母子對話啊。重點是你能不能設身處地進入那個處境思考、寫出那樣情感。

所以,我常覺得能談戀愛就儘量談戀愛、能嘗試的體驗就儘量嘗試、能出國旅遊就趁沒家累的時候去,不要怕東怕西。不管對成為一個編劇,或是充實自己的見聞,對人生中都是很好的投資。

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2. 當編劇可以認識明星演員嗎?

如果你是為了想接近明星才打這行的主意,那勸你不用白費力氣了。

以台灣的情況來說,演員是隨劇組在現場拍戲,編劇的主戰場則在電腦前。能見到演員的機會,大概只有首映會和殺青酒,頂多拍攝時去探個班,其他時間就是兩條平行線~

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(唯一有機會跟演員合照的殺青酒)

 

3. 寫小說和寫劇本差在哪裡?

首先,格式就很不同,(參考一下《那些年,我們一起追的女孩》的劇本

劇本是由三角形=畫面)和冒號=對白)所組成的,但就算是小說改編劇本,也不是把引號內的話都挪到冒號後面、剩下的描述都在前面加三角形就完事的。

小說是透過文字閱讀去理解,劇本則要透過畫面呈現讓觀眾理解。

用比較白話的講法,「如果戲劇是產品,那劇本就是設計圖」。而且這張設計圖必須非常精密。

舉例來說,假設今天你要寫一場男主發現女主跟男二有段情史的戲,就必須從男主如何發現女主和男二的昔日合照、想起之前女主跟他說過:「他是我生命中很重要的一個人。」回現時,男主角震怒、撕了照片、氣沖沖離開現場。每個動作都不能漏掉,而且必須合乎情緒邏輯……光是這樣寫就不少字了,而這些內容演出來經過剪接後,可能只是幾秒鐘的劇情罷了。所以一集90分鐘的劇本通常就要寫上兩萬多字,真是一張超精密的設計圖吧?

一個習慣寫小說的人要改行寫劇本時,勢必得花一點時間去適應兩者之間的差異。

 

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4. 編劇可以決定找誰來當自己戲的主角嗎?

各位真是把編劇想像得太威惹…

選角的背後其實有很多現實考量,這齣戲的製作預算、演員檔期、經紀公司、電視台…都可能決定選角。拿預算問題舉例,我當然希望我寫的每齣戲都給金城武演啊!但這檔戲的預算負擔得起金城武的片酬嗎?(來看看2015年中國明星的片酬感受一下,FYI 這是人民幣計價。)

總之,編劇當然可以「建議」找誰來演,畢竟不會有人比我們更接近對角色的了解和想像,但是大多時候,「現實」才是決定選角的最大主因。以觀眾的角度來看,有些演員的新戲一上檔你就會每週守在電視機前,有些演員你一看到他演就沒興趣追,那有基本盤的演員當然比較搶手。

到底最後敲到誰來演你的戲?嗯……我只能說,真的不要抱持太大的期待,因為是幾百萬、幾千萬的製作,錢不在自己手上,事情當然也不是我們能夠控制的。這是入編劇這行要有的心理準備。

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5. 編劇都是團隊合作嗎?

YES。

前面已經說過了,台灣電視劇一集90分鐘的劇本大約要寫2萬字,15集就要寫上30萬字, 光是打那麼多字對身體就是一種負擔了,若再加上劇本修改,那就更不得了~

寫小說可以閉門造車,電視編劇則必須團隊進行。如果你想成為編劇,就必須具備「與人溝通合作」的能力。

一個團隊裡每個人想法都不同、對人物反應的看法也不盡相同(這也是為什麼有的編劇作品很黑暗、有的編劇作品很正向,有人情感奔放、有人內斂深沈),當想法有差異時,你有可能說服別人、也可能得服從他人的意見。

另外,劇本要拍攝前,導演的意見會進來、電視台的意見也會來、製作人也可能有他的考量……這些都可能讓你的劇本面臨修改,不得不向現實妥協。

請記得一句話,「劇本被拍出來之前都不叫完成」

這東西不像小說,編輯團隊審過了就能做。這是必須集結數十名、甚至上百名人力去完成的工業,當他們之中有人認為你的創意無法執行,它就無法問世!為了克服這個問題,你可能得推翻自己一開始覺得很屌的劇情,重新想一個更好的idea,也可能你得為了貫徹自己想說的故事,努力說服他們,或者,找出一個讓雙方都能滿意的解決方式。

總之,如果你永遠聽不進別人的話、永遠覺得自己的創意最屌、非拍不可,那你可能不適合當編劇。寫劇本,本來就是沒有標準答案的啊!

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6. 編劇工作時間長嗎?

It depends.

一般的編劇是case by case,有案子的時候就是開會討論劇情、然後就寫本,沒案子每天是假日(但也等於失業)。

至於有案子的時候工時到底長不長?一來看案子急不急,二來看個人。

案子怎樣叫趕呢?以一般電視劇的情況來說,編劇常在跟時間賽跑,畢竟劇本要先寫出來,劇組才能籌拍,所有人都在等你。

看個人又是什麼意思?有些人每天規律寫稿,有人每天打混死線前一晚才打雞血熬夜趕本,上天很公平,每人每天都只有24小時,混掉的就要靠休息時間補回來;另外,資深編劇寫完劇本一稿就過、新手編劇被統籌退回來一改再改,所以能力也會影響你的工時,但隨著時間經驗的累積,總會越來越上手,開始知道技巧在哪,工時就會漸漸縮短了。

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7. 跟其他編劇會常常碰面嗎?

前面提過,編劇的主戰場就是電腦前,我們平日的生活都是很封閉的。不像在辦公室上班,中午跟同事吃個飯、累的時候轉頭打屁聊天吃個零嘴。火燒屁股的時候,一天下來除了進食之外,都是在家趕本,需要討論就是用skype,哪有時間和其他編劇伙伴下午茶?

這點編劇跟小說家有點像,工作時必須習慣自處、耐得住寂寞,某種程度還有點跟社會脫節。如果你總是靜不下來,每天不跟別人說上幾句話就不痛快,那還是再考慮一下。

 

8. 收視不好,編劇有業績壓力嗎?

NO。

編劇的稿酬是製作成本中的一部分,當電視上檔時,稿酬都已經決定了。

不過,編劇參與過的作品會成為他的credit,這個誰也帶不走。如果你寫的戲收視好, 下一個案子就有機會談到更高的稿酬喔。

 

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說了這麼多,也不是要勸退大家,只是先讓有心入行的朋友了解產業的現況,用正確的態度面對這份工作。

 

總結一下當編劇需要的幾件特質:

A. 團隊合作-必須有一定的配合度,好溝通比好想法重要。

B. 自處-編劇生活很封閉,要熬得住寂寞

C. 紀律-準時交稿不要拖延,出稿速度穩定才能穩穩賺囉

D. 人生經驗-前面講過一堆這裡不贅述惹

E. 想說故事的熱情

F. 抗壓力-所有人都有可能challenge你寫的東西!準備好要面對了嗎?

 

目前想到的大概是這些內容,還想知道什麼,留言告訴我吧!

至於編劇入行的管道有哪些?我們下一篇再談。

 

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